一隻蝴蝶的旅程~紫斑蝶的故事

2010年11月特刊
全世業只有兩類山谷看得到蝴蝶集體過冬現象,一是墨西哥的帝國斑蝶谷,另一個是台灣的紫蝶幽谷。這篇文章是根據現有研究結果寫成的故事,仍有許多疑問等待人們研究與解答。

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雞年話雞:雞事一籮筐

2017年2月號
炸雞、烤雞、土窯雞、麻油雞、三杯雞……雞肉可說是現代人餐桌上最常見的食材之一,幾乎可以天天吃、頓頓吃,吃到小朋友嫌膩、嫌煩、嫌難吃。爺爺奶奶聽了總要叨念幾句:「我們小時候可是逢年過節才捨得殺隻雞來吃,哪像你們現在這麼好命,隨時想吃就有得吃……」 不是從前的人小氣,實在是養雞也不容易。雞雖然比豬、牛、羊長得快,但從母雞孵蛋到小雞長大,也要半年時間,飼養數量又不多,當然不可能天天殺雞。 現在經過品種改良的白肉雞,只要三十五天就能長到2公斤重,再加上養雞場大規模繁殖飼養,雞肉供應量充足,吃雞成了再平常不過的事。 等等,你剛剛說從前小雞長成大雞,要花半年時間,就是一百八十天。現在小雞長成大雞,卻只要35天?這也差太多了。現代雞能長那麼快,是不是雞農動了什麼黑心手腳……? 哈,我就知道,你是不是要說,雞農都給雞打生長激素,所以雞才會長那麼快? 錯!生長激素打一針要好幾百元,一隻雞也才賣幾百元,你覺得雞場主人會做賠本的生意嗎? 白肉雞之所以可以快速生長,全是人類選拔育種的成果。 選拔育種? 是的,我們就從雞的起源說起吧...

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植物也有荷爾蒙?!

2017年5月號
「可惡,又被蟲蟲咬了!」 「那算什麼?我的巨大枝幹被強風吹斷,整棵樹忽然少了三分之二,損失慘重。」 「你要節哀……糟糕,蟲蟲大軍又來了!」 「唉呀,你看你,全身都是傷口,好慘啊。」 植物會出現傷口,多半是被昆蟲啃食,或是強風、暴雨、大雪折斷枝幹,甚至是人為的修剪或破壞。這時,植物細胞會啟動一連串的防禦機制來保護自己,以免遭受病菌入侵,生病甚至危害性命。 植物細胞內,誰來負責防禦和保護的機制呢?答案是「荷爾蒙」。 是的,植物有自己的荷爾蒙,而且可以自行合成,種類繁多。更重要是,只要一點點,就能發揮極大的功效。 植物的生存之道,竟然與荷爾蒙緊密連結,快來了解植物荷爾蒙是如何運作的……

誰來當間諜

2017年4月號
〈間諜招募公告〉 根據情報,某國正祕密研發核子武器,我們急需一批情報人員前往該國深入瞭解。是的,我們正在招募間諜。 為使大家對這份危險又神祕的工作有所瞭解,以下將進行間諜工作內容說明,歡迎有志者儘速我們聯繫,謝謝! P.S. 本項公告不屬於極機密文件,在您看完後並不會自動爆炸銷毀,請安心並仔細閱讀。 「間諜」,就像電影007?其實,間諜最主要的工作是:祕密潛入敵方陣營,暗中調查與蒐集情報。 「暗中?所以沒有激烈槍戰?」、「也沒有刺殺行動?」、「不用摧毀敵人大本營?」唉,007電影看太多了……。 除了少數被賦予特殊任務的間諜必須進行暗殺、破壞等劇烈行動,大多數間諜只是默默負責蒐集或竊取機密資訊。 不要小看資料蒐集。對方有多少兵力、武器多厲害、各項技術發展到什麼程度、是否有攻擊計畫……,這些情報如果不是透過間諜,根本不可能得知。 情報不僅成為戰爭勝負的關鍵,甚至能阻止戰爭爆發。 快來揭開間諜工作的神祕之處...

奈米醫學,超科幻!

2017年3月號
「趕快來照一下!」多啦A夢拿出「縮小燈」,往大雄、靜香和自己身上照射,不出幾秒鐘,三人立刻縮小,小到連螞蟻都成了龐然巨物…… 這是卡通裡的一幕,充滿豐富的想像。現實生活中,如果可以把身體縮小、縮小再縮小,小到可以進入血管、細胞,那會是什麼樣的場景呢? 就尺度來講,達到細胞層級,就屬於「奈米」大小。建構生物細胞的物質,例如醣類、蛋白質、脂質、DNA……等,都是以奈米尺度來量測。 奈米究竟有多小呢?1奈米=0.000000001公尺。「奈米」層級的東西之所以驚人,是因為當物質縮小到奈米的「微粒」時,許多物理和化學特性會「翻盤」似的,產生巨大變化。 例如,原本沒有磁性的材料,會變得有磁性;原本導電困難的,會變得容易導電;原本沒什麼吸附力的,不但能夠吸附,而且吸力超強! 科學家抓住這種「巨觀、微觀大不同」的特性,想辦法藉由物理或化學方法,將物質製成奈米等級,應用在醫療診斷和救治上,希望為人類健康和壽命貢獻心力。 聽到「腫瘤」,大家都很害怕,奈米醫學有辦法對付腫瘤嗎?來看看...