一隻蝴蝶的旅程~紫斑蝶的故事

2010年11月特刊
全世業只有兩類山谷看得到蝴蝶集體過冬現象,一是墨西哥的帝國斑蝶谷,另一個是台灣的紫蝶幽谷。這篇文章是根據現有研究結果寫成的故事,仍有許多疑問等待人們研究與解答。

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雞年話雞:雞事一籮筐

2017年2月號
炸雞、烤雞、土窯雞、麻油雞、三杯雞……雞肉可說是現代人餐桌上最常見的食材之一,幾乎可以天天吃、頓頓吃,吃到小朋友嫌膩、嫌煩、嫌難吃。爺爺奶奶聽了總要叨念幾句:「我們小時候可是逢年過節才捨得殺隻雞來吃,哪像你們現在這麼好命,隨時想吃就有得吃……」 不是從前的人小氣,實在是養雞也不容易。雞雖然比豬、牛、羊長得快,但從母雞孵蛋到小雞長大,也要半年時間,飼養數量又不多,當然不可能天天殺雞。 現在經過品種改良的白肉雞,只要三十五天就能長到2公斤重,再加上養雞場大規模繁殖飼養,雞肉供應量充足,吃雞成了再平常不過的事。 等等,你剛剛說從前小雞長成大雞,要花半年時間,就是一百八十天。現在小雞長成大雞,卻只要35天?這也差太多了。現代雞能長那麼快,是不是雞農動了什麼黑心手腳……? 哈,我就知道,你是不是要說,雞農都給雞打生長激素,所以雞才會長那麼快? 錯!生長激素打一針要好幾百元,一隻雞也才賣幾百元,你覺得雞場主人會做賠本的生意嗎? 白肉雞之所以可以快速生長,全是人類選拔育種的成果。 選拔育種? 是的,我們就從雞的起源說起吧...

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奈米醫學,超科幻!

2017年3月號
「趕快來照一下!」多啦A夢拿出「縮小燈」,往大雄、靜香和自己身上照射,不出幾秒鐘,三人立刻縮小,小到連螞蟻都成了龐然巨物…… 這是卡通裡的一幕,充滿豐富的想像。現實生活中,如果可以把身體縮小、縮小再縮小,小到可以進入血管、細胞,那會是什麼樣的場景呢? 就尺度來講,達到細胞層級,就屬於「奈米」大小。建構生物細胞的物質,例如醣類、蛋白質、脂質、DNA……等,都是以奈米尺度來量測。 奈米究竟有多小呢?1奈米=0.000000001公尺。「奈米」層級的東西之所以驚人,是因為當物質縮小到奈米的「微粒」時,許多物理和化學特性會「翻盤」似的,產生巨大變化。 例如,原本沒有磁性的材料,會變得有磁性;原本導電困難的,會變得容易導電;原本沒什麼吸附力的,不但能夠吸附,而且吸力超強! 科學家抓住這種「巨觀、微觀大不同」的特性,想辦法藉由物理或化學方法,將物質製成奈米等級,應用在醫療診斷和救治上,希望為人類健康和壽命貢獻心力。 聽到「腫瘤」,大家都很害怕,奈米醫學有辦法對付腫瘤嗎?來看看...

細胞界的孫悟空──幹細胞

2017年1月號
唉呀!小女孩出了車禍,骨頭需要修復,但修復到痊癒,可需要好長一段時間。「如果能馬上複製一個全新的骨頭,汰舊換新,該有多好!」真棒的想法,有了細胞界的孫悟空──幹細胞,就能搞定嘍。幹細胞,這個耳熟又陌生的名詞,到底有多神奇,今天我們要一窺究竟! 3D列印就像一般印表機,可以照著自己的需求,用電腦控制,印出自己想要的東西。但3D列印又不像一般印表機,它用的不是墨水,而是運用各種材料,印出立體的東西,包括器官的骨架,如耳朵軟骨。 未來3D列印運用在醫療上,將造福不少傷患。不過,人體的器官很複雜,例如一顆小小的腎臟,裡面就有好多不同細胞。如果只是用單一的「墨水」來列印,那就好比黑白列印,不夠真實,印出來的器官派不上用場。 未來一旦3D列印加上「幹細胞」墨水,那可就如虎添翼,等同「黑白」印列升級成「彩色」,不但栩栩如生,還能移植到身體裡,修復受傷的器官! 不久的將來,人類可以運用3D列印,加上如彩色墨水般的幹細胞,印出我們需要的器官或組織。比方說,先用膠原蛋白列印耳朵的模型,然後把幹細胞列印在模型裡,讓幹細胞分化,長成耳朵。 「好神奇!可是,到底什麼是幹細胞啊?」 別急,馬上告訴你...

生物的捕食奇招

2016年12月號
肚子咕嚕咕嚕叫,身體發出「餓」的訊號──你需要補充能量了! 對你來說,吃一頓飯可能很容易,至少不必辛苦打獵。可是在生物世界裡,填飽肚子卻不是那麼輕鬆,有時甚至費盡了心力,獵物仍然不上鉤,下一餐真不知道在哪裡。 為了維持生命運作,不同生物發展出不同的捕食策略。這些千奇百怪的策略,只要有效就是好招。讓我們上山下海一探究竟,但首先我們要進入腸道,瞧瞧肉眼看不見的大腸桿菌。 「撿便宜」是大腸桿菌的策略。 大腸桿菌直接住在我們的腸道裡,吞吃人體攝取的醣類。奇怪,大腸桿菌搶奪我們的養分,為什麼我們認為牠們是好菌呢?呵呵,因為大多數的大腸桿菌對人體無害,不只無害,還有重要回饋:釋放維生素B和K,那是人體需要卻又無法自行合成的。 好朋友嘛,總是互通有無,大腸桿菌健康,我們也健康。 離開不見天日的腸道,轉移到大草原透透氣。嘿,這裡也有撿便宜的生物──鬣狗。鬣狗除了打獵,也會趁獅子專心享用大餐時,以突襲的方式,咬走散落在獅子周圍的肉塊,等於強行分一杯羹!即便獅子發現了,主動驅趕,鬣狗照樣憑著看家本領,身手矯健的撿肉塊。 住在南極的「賊鷗」,從人的旁觀角度來看,牠們擺明了就是偷,難怪我們稱之為「賊」。這種掠食性鳥類,往往選在企鵝下蛋或哺育幼雛的繁殖期間現身,伺機行動。賊鷗的動作非常敏捷,鎖定目標後,趁企鵝不注意,從空中俯衝過去。「咻──」一溜煙,三秒鐘不到,立刻偷走蛋或幼雛,然後飛到一旁享用。 生物還有哪些厲害的捕食招數,一起來瞧瞧吧……